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愛されて20周年! Octopus' Garden の魅力に迫る

洗練された個性的な店が軒を連ねるキツラノエリアで、不動の人気を誇ってきた名店 Octopus' Garden が、今年一月に開店20周年を迎える。この20年間、ずっと同じ場所でひたむきに寿司を作り続けたオーナーシェフの Sada さんに、お話を伺った。

この20年を振り返って

Sadaさんは、瀬戸内海の新鮮な海の幸に恵まれた愛媛県の出身。日本での修行を積んだのち、ワーキングホリデービザで訪れたバンクーバーに魅せられ、29歳で Octopus' Garden を開店した。
「当時はインターネットなんてありませんでしたからね。新しいメニューや季節のメニューをチラシに書いては何度も配布していました。地元の人に知ってもらいたくて」Sada さんは懐かしそうに語る。地元の固定客や観光客はもちろん、数々のセレブたちを楽しませてきた名店も、最初から順風満帆というわけではなかったようだ。
「一時期は、バンクーバーへ観光に来る日本人のお客さんが本当に多かったですね。ダウンタウンにも、いまとは比べ物にならないほど沢山の大きな和食屋さんが並んでいて」
 しかし、その多くは撤退を余儀なくされた。景気の悪化で日本からの観光客が激減したためだ。そんな厳しい状況を生き残るため、北米向けに味を変える必要はあったのだろうか。その点を訊ねてみた。
「ありません。見た目や材料には趣向を凝らしてきましたが、味のほうは、あくまでも『日本の寿司』です」
 Sada さんはきっぱりと言い切る。
「こちらが味を変える必要はありませんでした。お客さんの味覚が変わってきたんです。昔は寿司を食べられない人も珍しくなかった。でも、この二十年間で、バンクーバーの皆さんは『寿司の味わい方』に関する理解をどんどん深めてきました。日本人にとって美味しい寿司が、そのまま世界中の人々から受け入れられるようになった。嬉しいことです」
 さらに Octopus' Garden の寿司は、どんな人でも『食べてみたい』と思わずにいられないほど鮮やかで独創的だ。Sada さんの寿司におそるおそる箸を伸ばし、そのデリケートな深い味わいに驚かされ、寿司の魅力に目覚めたバンクーバーっ子も多いのではないだろうか。そんな想像をせずにはいられない。

次々と生み出される新メニュー

 ただでさえ客層や飲食店の移り変わりが激しいバンクーバーで、20年前から愛され続けてきた Octopus' Garden の味は、すでに折り紙つきだろう。しかし、すっかり美味しさが認められた今でも Sada さんの斬新なメニュー開発には余念がない。その理由について訊ねてみた。
「もちろん味が一番大事です。でも味を提供するだけではなく、様々な角度からお客さんを喜ばせる寿司を考えたいんです。『飛び出す絵本』みたいな寿司を作っていきたいですね」。
Sada さんは楽しそうに語る。
ご周知のとおり、現在のバンクーバーには居酒屋ブームやラーメンブームが到来中だ。それらは新しい和食のスタイルとして、世界中の人々から興味を持たれている。しかし Sada さんには少しも動じる気配がない。
「ずっと寿司を作ってきましたから。これからも、寿司でお客さんを幸せにしたいです」
奇をてらうためではなく、喜ばせるための寿司を本気で作り続けてきた。Sada さんの言葉には、そんな料理人の情熱が溢れている。
今後がますます楽しみでたまらない、Sada さんの「作品」と呼びたくなるようなオリジナルロール。お待ちかねの新作/定番を交えてご紹介しよう。


 
 
黒毛和牛
飲むウニ
飲むウニ UNI SHOOTER

■ひたすら美しい
OLYMPIC ROLL($15)

OLYMPIC ROLL は、アボカドとサーモンの彩りが鮮やかなアウトサイドロール。サーモンスキン、とびこ、エンダイブの巻かれたロールが、山のように高くそびえる姿は圧巻だ。
現在のバンクーバーで、サーモンとアボカドの取り合わせは珍しくないだろう。しかし、この OLYMPIC ROLL が「そんじょそこらのアボカドサーモン寿司」と全く違うことは、食べるまでもなく分かる。行儀よくきちんと集められた米粒がスッパリ切り落とされた断面は、ため息が出るほど美しい。ふっくらと炊かれた米の、少し透明味を帯びた瑞々しい切り口に「これだ」と頷かされる日本人も多いだろう。口に運ぶと一粒一粒がほどけて、アボカドとサーモンスキンのネッチリした旨みが絡みついてくる。大雑把なバンクーバーの寿司には嫌気がさしてしまった、そんな方にとっては涙ものの一品だ。現在のメニューには載っていないが、オーダーをすれば応じてもらえる。

OLYMPIC ROLL

■見た目と味のギャップに驚愕、
YELLOW SUBMARINE($25)

こちらはド派手な黄色のアウトサイドロール。完熟のマンゴー、艶々のハマチ(Yellow tail)、グリーンオニオン、とびこ、天かすで構成された YELLOW SUBMARINE は、その大胆な姿からは想像もつかないほどデリケートな食感と味わい。
優しい甘みと酸味を帯びたマンゴーが、ハマチを引き立てながら柔らかく溶け、とびこと天かすの食感がアクセントをつける。これだけの長さにも関わらず、一本まるごと独り占めしたくなるような、まったく飽きのこない不思議な寿司だ。
なお、ガリが乗せられている奇妙な形の器(潜水艦の操舵室?)の正体は、なんとマグロの中骨。こんなところにも Sada さんの遊び心が感じられる。

YELLOW SUBMARINE

■ダイナマイトロールの進化系? 
S.A.D.A (6pcs $12 / 10pcs $18)

名古屋名物の「天むす」をヒントに、Sadaさんがダイナマイトロールを開発したのは1988年のこと。いまやすっかりお馴染みとなっているダイナマイトロールだが、本拠地の Octopus' Garden では、それを更に進化させたようなアウトサイドロール、S.A.D.A を味わうことができる。
S.A.D.A は巨大なサクサクの海老天、アボカド、レッドペッパー、アスパラガス、とびこ、マヨネーズが使われたダイナミックな寿司で、ロールの外側をアボカド/Swiss Cheeseの二種類から選べるのが特徴。「海老天にチーズはクドすぎるのでは?」そんな不安は食べた瞬間に吹き飛ぶ。ここで使われている Swiss Cheese は、まるで和食向けにアレンジされた食材のような、臭みのない、しこしこした歯ごたえのある優しい風合いのきめ細かいチーズだ。「美味しい、美味しいけどワインが欲しすぎて死にそう」。そんなニーズにも、Octopus' Garden は幅広いワインの取り揃えで対応している。

S.A.D.A

■甘い寿司?
DESSERT ROLL($15)

Octopus' Garden の新作ロール DESSERT ROLL は、その名のとおり甘い寿司。この寿司に最も抵抗を感じてしまうのは、他でもない日本人かもしれない。しかし実際に食べてみると、驚くほどすんなりと舌に染み渡る和風の美味しさだ。ゴテゴテした甘さは感じられない。
それもそのはず、 DESSERT ROLL の主な甘味の正体はサツマイモ(sweet yam)。サツマイモの天麩羅、マンゴー、マシュマロ、そしてほんの少しのスウィートチリのロールが、マッシュされたサツマイモで優しく包まれている。
友達を誘って一緒に試してみたくなるような、話題性抜群の DESSERT ROLL だが、「さつまいもご飯」や「大学芋」の美味しさを知っている方にとっては、奇抜な珍しい味というより、むしろ心がほっこりする癒しの味になるかもしれない。

DESSERT ROLL

■まるで絵本の世界! 
MR. BEANS($14)

鮮やかな緑色のユーモラスな姿をした MR. BEANS は、ベジタリアンでも楽しめるアウトサイドロール。「ずんだ餅」をヒントに考案された、ヘルシーなベジ寿司だ。野菜のロールと言われてしまうと、ちょっと物足りないものに聞こえるかもしれないが、この MR. BEANS には Octopus' Garden らしい繊細さが溢れている。枝豆、オクラ、アボカド、アスパラ、グリーンオニオン、ゴマ、それぞれの全く違った食感を一度に楽しめる不思議な食べ心地。特に枝豆のポクポク、オクラのねばねば、そして表面に散らされたピスタチオのコリコリのコンビネーションは病み付きになりそうだ。
このロールは、ぐるりと灯りを取り囲むような形でお皿に乗せられている。「お腹を空かせた MR. BEANS くんが、夜中に起き出して食べ物を漁っているところ」のイメージでディスプレイされているそうだ。言われてみると、彼の顔が夜行性の生き物のように見えてくる。Sada さんの発想力と表現の豊かさには驚かされるばかりだ。

MR. BEANS

■ヴィーガンにも、そうでない人にも。
Homemade Soymilk Gelato($6)

Octopus' Garden の手作りジェラートには豆乳が使われており、乳製品や卵は一切入っていない。低カロリー・乳脂肪分ゼロ・低コレステロールと良いことずくめだが、それを先に知らされていなければ気づかないほど豊かな風味のジェラートだ。
写真は黒ゴマのジェラート。口に運んだとたん、黒ゴマの鮮烈な風味と香りがいっぱいに広がって鼻から抜けていく。ひんやりと濃厚なコクのある味わいで、豆の青臭さは感じられない。しかし乳製品を使用していないためか、後味が非常にさっぱりしており、たとえ満腹でもするすると入ってしまうだろう。
卵アレルギーの方やヴィーガンにはもちろん、乳脂肪分を控えたい方にも、ジェラートファンにも大満足のデザートだ。

Homemade Soymilk Gelato

 確かな味、落ち着いた雰囲気に加えて、食べることの楽しさも満喫できる Octopus' Garden は、幅広い用途で利用できる店だ。特別な日のディナー、大切なお客様との食事にはもちろんのこと、「美味しい日本料理を食べてみたい」と他国出身の友人から頼まれたときに案内する店としても最適だろう。見た目に驚き、美味しさに感激する友人の笑顔を見て、ますます幸せな気分になれること請け合いだ。
Octopus' Garden では、斬新なアイディアを生かした新作が続々と生まれている。変化するメニューと、変わらないの美味しさを何度でも通って確かめたくなる店だ。まだ経験したことのない方には、ぜひとも足を運んでみてほしい。

最後にSADAさんからのメッセージ

今までやってこれたのも、二人のパートナーの支えと万人を超えるお客様と百人を超えるスタッフの皆様のおかげです。 本当に感謝しています。これからも皆様の期待に応えられるよう頑張っていきますのでよろしくお願いします。EVERYDAY SADA DAY!!



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記事:ソネハラケイ

1月生まれの方へ!ちらし寿司BOX

Octopus' Garden
【住所】1995 Cornwall Ave.Vancouver, BC V6J 1C9   マップ
【TEL】 (604) 734-8971
【営業時間】Sun/Mon/Tue/Thu:3pm-9pm , Fri & Sat:3pm-9:30pm, Wed:Close 【URL】http://www.octopusgardensada.com

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